אסטרונומים מוצאים כוכב נויטרונים 'חסר' לאחר 32 שנים

כתם רב צבעוני עם כתם לבן באמצע.

מיקומו של כוכב הנייטרונים שהתגלה לאחרונה בליבה של שרידי הסופרנובה 1987A. תמונה דרךאוניברסיטת קרדיף.


צוות של אסטרונומים מאוניברסיטת קרדיף, ויילס, מאמין שגילו את ה'נעדר'כוכב ניטרוניםבמרכז סופרנובה 1987A (SN1987A), שהפיצוץ שלו נראה לראשונה בשמי הארץ בפברואר 1987. הפיצוץ אירע בענן מגלן גדול, גלקסיה ננסית נלווית לגלקסיה הביתית שלנו, השביל החלב. האסטרונומיםאמרהם מצאו את כוכב הנייטרונים של הסופרנובה הזו באמצעות הנֶפֶשׁטלסקופ בצ'ילה.

נראה שכוכב הנייטרונים סוף סוף יוצא מענן אבק סמיך שהסתיר אותו לחלוטין ב-32 השנים האחרונות.


הגילוי היהדיווחבתוך הכתב עת אסטרופיזיב-19 בנובמבר. הצוות - בראשות אסטרונוםפיל סיגןמאוניברסיטת קרדיף - מצא כתם אבק בהיר במיוחד בדיוק היכן שכוכב הנייטרונים נחזה להיות. סיגן הגיב ב-aהַצהָרָה:

בפעם הראשונה אנחנו יכולים לדעת שיש כוכב נויטרונים בתוך הענן הזה בתוך שארית הסופרנובה. האור שלו הוסתר על ידי ענן אבק סמיך מאוד, החוסם את האור הישיר מכוכב הנייטרונים באורכי גל רבים כמו ערפל המסווה זרקור.

אַסטרוֹנוֹםMikako Matsuura, גם מאוניברסיטת קרדיף, מתמחה בחקר אבק ומולקולות בשרידי סופרנובה והוא שותף למחקר האחרון הזה. היא העירה:

למרות שהאור מכוכב הנייטרונים נספג בענן האבק המקיף אותו, זה בתורו גורם לענן לזרוח פנימהתת מילימטראור, אותו אנו יכולים לראות כעת עם טלסקופ ALMA הרגיש ביותר. הממצאים החדשים שלנו יאפשרו כעת לאסטרונומים להבין טוב יותר כיצד כוכבים מסיביים מסיימים את חייהם, ומשאירים מאחוריהם כוכבי נויטרונים צפופים במיוחד.




סופרנובה 1987A הייתה הסופרנובה הבהירה והקרובה ביותר מאזהסופרנובה של קפלרשל 1604. הוא התפוצץ על שפת ה-ערפילית טרנטולהבענן המגלן הגדול. מאז הסופרנובה היא כ-168,000שנות אוררחוק, הפיצוץ למעשה התרחש לפני זמן רב כל כך.איאן שלטוןואוסקר דוהלדה ב-מצפה הכוכבים של לאס קמפנסבצ'ילה - ואלברט ג'ונסבניו זילנד - היו הראשונים לזהות את הסופרנובה בשמי כדור הארץ ב-1987.

כוכב ענק כחול בשםSanduleak -69.202התפוצץ, שעליו היה מעט ידוע. אסטרונומים היו אופטימיים שעל ידי לימוד האירוע הם יכולים לראות אם התיאוריות שלהם לגבי מותם של כוכבים מסיביים נכונות. התקווה הייתה שהסופרנובה תשאיר אחריה כוכב נויטרונים: טוב יותר, כוכב שניתן לזהות בקלותללחוץ(כל הפולסרים הם כוכבי נויטרונים, אבל לא כל כוכבי הנייטרונים הם פולסרים). אם כן, אז אפשר היה לאמת סוף סוף את שרשרת האירועים מפיצוץ סופרנובה התמוטטות הליבה ועד לכוכב נויטרונים. זה נתפס כהזדמנות פז לאשר את מה שחשבנו שאנחנו יודעים עליוסופרנובות מסוג IIוהשלכותיהם.

אבל, כשהזוהר הראשוני שכך ואסטרונומים בחצי הכדור הדרומי צפו וחיכו, לא היו פרצי רדיו מפולסר, שום זוהר בקרני רנטגן: לא היה כלום. עד מהרה התברר שאם ישנו כוכב כלשהו שנותר מאחור במרכז שארית הסופרנובה, הוא נמצא מאחורי כמויות עצומות של אבק, מוסתר לחלוטין מעינינו. אסטרונומים הבינו באכזבה, ובתחושה שמשהו בעל ערך רב חומק מאחיזתם, שלאבק ייקח הרבה זמן להתנקות מספיק כדי לחשוף מה הוא מסווה. אבל היו גם מי שתהו, מכיוון שהמסה המקורית של Sanduleak -69.202 לא הייתה ידועה, אם הסיבה שלא היה זכר גלוי לשריד כלשהו היא פשוט משום שמה שארב בחושך, מאחורי חומת האבק, היה חדשחור שחור.

והיה משהו די בלתי צפוי ב-SN1987A, שלא התממש עד לאחר מכן: כשלוש שעות לפני הפיצוץ נראה בצ'ילה, יפניתנייטרינומצפה כוכבים זיהו ביניהם 25 נייטרינו מהאירוע. זה נתפס כאישור לכך שחלק הארי של הנייטרינים מסופרנובות נפלטים זמן מה לפני שהכוכב מתפוצץ. זיהוי קדם-סופרנובה זה של נויטרינו יכול אולי לטעון שהוא האירוע האסטרונומי האמיתי הראשון של מספר שליחים.


מלבד פרץ קצר של התרגשות כמה שנים אחרי הסופרנובה, כקבוצה שלאסטרונומי רדיוחשבו שהם זיהו פליטות פולסר קצרות, שום דבר במרכז שארית הסופרנובה לא נצפה. אותות הפולסר הטנטטיביים לא אושרו ולא חזרו על עצמם.

אבל עכשיו, סוף סוף, לאסטרונומים יש אימות של תיאוריות הסופרנובה מסוג II שלהם. התגלית מוכיחה כי אסטרונומיה היא לעתים קרובות משחק המתנה ארוך ומתסכל, שבו אירועים מתרחשים לאורך שנים ועשרות שנים.

לוחות שנה ירחיים של ForVM 2020 זמינים! הם עושים מתנות נהדרות. הזמן עכשיו. הולך מהר!

טבעת של כתמים ירוקים בתוך הילה סגולה, עם כתם כתום בפנים מתבהר לכיוון המרכז.

תמונה מורכבת של Supernova 1987A, דרך NASA/ESA/NRAO.


שורה תחתונה: אסטרונומים המשתמשים בטלסקופ הרדיו ALMA בצ'ילה אמרו בסוף 2019 שהם מצאו את כוכב הנייטרונים הקטן והקומפקטי שנוצר בסופרנובה 1987A.

מקור: תמונות ברזולוציה גבוהה של ALMA של אבק ומולקולות ב-SN 1987A Ejecta

דרך אוניברסיטת קרדיף