רכיב מערכת שמיעת דולפינים שנמצא בחרקים

המחקר מאתגר רעיונות כיצד קבוצה גדולה של חרקים, כולל צרצרים וקטידידים, שומעת ומגלה את הדמיון הבלתי צפוי לשמיעת לווייתנים בשיניים.


קרדיט תמונה:PerseoMedusa/Shutterstock

מדענים מבית הספר למדעי הביולוגיה באוניברסיטת אוקלנד, יחד עם עמיתים ממחקר צמחים ומזון בניו זילנד, הובילו את המחקר עם מהנדסים מאוניברסיטת סטרת'קלייד שעבדו על ההיבטים הביו מכניים של הפרויקט.


הם גילו כי החרק הניו זילנדי האיקוני, הווטה, מסתמך על שומנים ייחודיים - תרכובת הכוללת שמנים ושומנים - בכדי לשמוע את העולם סביבם.

ד'ר ג'יימס טחנת וינד, מהמרכז להנדסת אולטראסאונד של אוניברסיטת סטראטקליד, אמר: 'כמהנדסים אנו מתעניינים במיוחד כיצד אינטראקציה של צליל עם חומרים מסוימים וכיצד היא נוסעת ממקור וממנו. ממצאים אלה עוזרים לנו לשפר את הידע הבסיסי שלנו ויכולים לתת השראה למערכות חדשות בטכנולוגיות אולטרסאונד כמו בדיקות ביו-רפואיות ולא הרסניות.

'התגלית מעניינת שכן בעבר ידוע כי רק לווייתנים שיניים השתמשו ברכיב מערכת השמיעה הזו, השומנים. ישנם קווי דמיון רבים בשימוש בשומנים כדי להעצים את הצלילים ולעזור לשתי קבוצות בעלי החיים לשמוע.

'איננו יודעים מדוע לבעלי חיים המרוחקים זה מזה מבחינה אבולוציונית יש דמיון זה, אך הוא פותח את האפשרות שאחרים עשויים להשתמש באותו רכיב מערכת.'




ידוע שהצליל מועבר דרך חלל מלא נוזלים כדי להגיע לאיברי השמיעה, אך עד שבוצע המחקר הנוכחי ההנחה היא כי הנוזל הוא פשוט המקבילה לחרקים לדם.

החוקרים גילו כי מדובר למעשה בשומנים ממעמד כימי חדש. הם מאמינים שתפקיד השומנים הוא להעביר ביעילות צליל בין תאי האוזן, ואולי לסייע בהגברת צלילים שקטים.

ד'ר קייט לומס מאוניברסיטת אוקלנד, אמרה: 'בווטה, כמו בחברים אחרים בקבוצת אנסיפרן הכוללת קטידידים וצרצרים, קול מזוהה על ידי תופי אוזניים ברגליים הקדמיות.'

באמצעות ניתוח רקמות חדש וטכניקות הדמיה תלת מימדי, המדענים גילו גם איבר זעיר באוזני החרקים, שאותו כינו את אוליברוס על שם בנו של ד'ר לומאס, אולי. נראה שהאיבר אחראי לייצור השומנים החשובים ביותר.


זה אולי התעלם ממחקרים קודמים מכיוון שטכניקות אנליטיות סטנדרטיות, שהן הרבה יותר קשות, היו פוגעות או הורסות את הרקמה השבירה.

ד'ר לומאס הוסיף: 'האוזן עדינה להפתיע ולכן נאלצנו לשנות את האופן שבו אנו מסתכלים על מבנהה ובכך גילינו את האיבר הזעיר הזה.'

החוקרים ביצעו את עבודתם עם עץ אוקלנד ווטה. הם סבורים שאותה שיטת שמיעה צפויה להיות בשימוש על ידי שאר חברי המעמד הביולוגי שלה, כולל צרצרים וקטידידים, המפורסמים בזכות הצלילים שהם מפיקים.

דרך אוניברסיטת סטרת'קלייד