כמה קרוב לשליחת אנשים למאדים?

בניגוד לסרטי מדע בדיוני שמציגים חייזרים גרוטסקיים וגלקסיות רחוקות, הסרט The Martian של רידלי סקוט מתאר משימת מדע בדיוני שבקרוב עשויה להיות עובדה מדעית. קרדיט תמונה: 20th Century Fox

בניגוד לסרטי מדע בדיוני הכוללים חייזרים גרוטסקיים וגלקסיות רחוקות, הסרט של רידלי סקוטהאנוסמתאר משימת מדע בדיוני בחלל שיכולה להיות בקרוב עובדה מדעית. קרדיט תמונה: 20th Century Fox


על ידיסידני פרקוביץ,אוניברסיטת אמורי

כמו כל מערכת יחסים למרחקים ארוכים, לפרשיית האהבה שלנו עם מאדים היו עליות ומורדות. הגוון האדום של הפלנטה הפך אותו לנוכחות לילה ייחודית - אך מבשרת רעותאל הקדמונים, שהביט בו בעין בלתי מזוינת. מאוחר יותר קיבלנו תצפיות קרובים יותר דרך טלסקופים, אבל כוכב הלכת עדיין נשאר בגדר תעלומה, בשלה להשערות.


לפני מאה שנה, האסטרונום האמריקאי פרסיבל לואלפירשו בטעותפני השטח של מאדים מופיעים כתעלות שיצורים תבוניים בנו כדי להפיץ מים על פני עולם יבש. זו הייתה רק דוגמה אחת בהיסטוריה ארוכה של דימיון חיים על מאדים, מ-H G Wellsמציגאנשי מאדים כפולשים צמאי דם של כדור הארץ, כדיאדגר רייס בורוז,קים סטנלי רובינסוןואחרים תוהים כיצד נוכל לבקר במאדים ולפגוש את אנשי המאדים.

כוכב הלכת האדום, כפי שנראה על ידי טלסקופ החלל האבל. קרדיט תמונה: ג

כוכב הלכת האדום, כפי שנראה על ידי טלסקופ החלל האבל. קרדיט תמונה:ג'ים בל (אוניברסיטת קורנל), ג'סטין מאקי (JPL), ומייק וולף (מכון למדעי החלל) ונאס'א

הערך האחרון במסורת הארוכה הזו הוא סרט המדע הבדיוניהאנוס, ישוחרר ב-2 באוקטובר. בבימויו של רידלי סקוט ומבוסס על זה של אנדי וויררומן בהוצאה עצמית, הוא מספר את סיפורו של אסטרונאוט (בגילומו של מאט דיימון) שנתקע על מאדים. גם ספר וגם סרטנסו להיות נאמן למדע ככל האפשר- ולמעשה, המדע והבדיון סביב משימות למאדים מתכנסים במהירות.

של נאס'ארובר Curiosityוכלים אחרים הראו שמאדיםפעם היו אוקיינוסיםשל מים נוזליים, רמז מפתה לכך שהחיים היו נוכחים פעם.




ועכשיו לנאס'א ישהרגע דיווחהחדשות המחשמלות שהיום זורמים מים נוזליים על מאדים.

תגלית זו מגדילה את הסיכויים שיש כיום חיים על מאדים - חיידקי תמונה, לא גברים ירוקים קטנים - תוך הגברת העניין בנאס'אהצעהלשלוח לשם אסטרונאוטים עד שנות ה-30 כחקירה הגדולה הבאה של החלל וחיי חייזרים.

אז עד כמה אנחנו קרובים למעשה לשלוח אנשים למאדים ולאפשר להם לשרוד על כוכב לא מסביר פנים?

ראשית עלינו להגיע לשם


להגיע למאדים לא יהיה קל. זה כוכב הלכת הבא מחוץ לשמש, אבל מרתיע140 מיליון מייליםהרחק מאיתנו, בממוצע - הרבה מעבר לירח כדור הארץ, שבמרחק של כמעט 250,000 מיילים משם, הוא הגוף השמימי היחיד שבני אדם דרכו עליו.

על כל פנים,נאס'אוכמה פרטייםמיזמיםמאמינים שעל ידי פיתוח נוסף של שיטות ההנעה הקיימות, הם יכולים לשלוח חללית מאוישת למאדים.

זה ייקח את מאיץ הרקטות הגדול והחזק ביותר שנבנה אי פעם כדי להגיע עד למאדים. הבדיקות כבר בעיצומן. קרדיט תמונה: Orbital ATK

זה ייקח את מאיץ הרקטות הגדול והחזק ביותר שנבנה אי פעם כדי להגיע עד למאדים. הבדיקות כבר בעיצומן. קרדיט תמונה:Orbital ATK

נאס'א אחתתַרחִישׁבמשך כמה שנים יציב אספקה ​​מראש על הירח האדום פובוס, שנשלח לשם באמצעות חלליות בלתי מאוישות; להנחית ארבעה אסטרונאוטים על פובוס לאחר מסע של שמונה חודשים מכדור הארץ; ולהעביר אותם ואת האספקה ​​שלהם למטה למאדים לשהייה של 10 חודשים, לפני שיחזירו את האסטרונאוטים לכדור הארץ.


עם זאת, אנו יודעים פחות כיצד הפלגה ארוכה בתוך קופסת מתכת צפופה תשפיע על בריאות הצוות והמורל. לזמן ממושך בחלל תחת אפס כבידה יש ​​השפעות שליליות, כולל אובדן שלצפיפות עצםוחוזק שריר, שחוו אסטרונאוטים לאחר חודשים על סיפון תחנת החלל הבינלאומית (ISS).

יש גם גורמים פסיכולוגיים. אסטרונאוטים של ISS במסלול כדור הארץ יכולים לראות ולתקשר עם כוכב הלכת הביתי שלהם, ויכולים להגיע אליו בספירת מילוט, במידת הצורך.

עבור צוות מאדים המבודד, הבית יהיה נקודה רחוקה בשמיים; המגע יקשה על פי השהיית הזמן הארוכה של אותות רדיו. אפילו בגישה הקרובה ביותר של מאדים לכדור הארץ, 36 מיליון מיילים, יעברו כמעט שבע דקות עד שכל דבר שנאמר דרך קישור רדיו יוכל לקבל תגובה.

כדי להתמודד עם כל זה, הצוות יצטרך לעבור סינון והכשרה קפדנית. נאס'א מדמה כעת את ההשפעות הפסיכולוגיות והפיזיולוגיות של מסע כזהלְנַסוֹתזה מבודד שישה אנשים למשך שנה בתוך מבנה קטן בהוואי.

שורד בנוף מאדים בלתי מסביר פנים

חששות אלה יימשכו במהלך שהותם של האסטרונאוטים על מאדים, שהוא עולם קשה. עםטמפרטורותשממוצע של -80 פרנהייט (-62 צלזיוס) ויכול לרדת ל-100F (-73C) בלילה, קר מעבר לכל מה שאנו פוגשים על פני כדור הארץ; האטמוספירה הדקה שלו, בעיקר פחמן דו חמצני (CO?), בלתי נושמת ותומכתסופות אבק ענקיות; הוא נתון לקרינה אולטרה סגולה מהשמש שעלולה להזיק; וגודלו ומסהו נותנים לו משיכה כבידה שהיא בלבד38% מכדור הארץ- אשר אסטרונאוטים החוקרים את פני השטח בחליפות מגן כבדות יתקבלו בברכה, אך עלולים גם להחמיר עוד יותר את בעיות העצמות והשרירים.

מהנדסים וטכנאים כבר בוחנים את חליפת החלל שהאסטרונאוטים ילבשו בחללית אוריון בנסיעות לחלל העמוק, כולל מאדים. קרדיט תמונה: נאס

מהנדסים וטכנאים כבר בוחנים את חליפת החלל שהאסטרונאוטים ילבשו בחללית אוריון בנסיעות לחלל העמוק, כולל מאדים. קרדיט תמונה:נאס'א/ביל סטפורד

בזמן שהאסטרונאוטים מקימים את הבסיס שלהם, נאס'א מתכננת להשתמש במשאבים של מאדים כדי להתגבר על כמה מהמכשולים האלה.

למרבה המזל, מים וחמצן צריכים להיות זמינים. נאס'א תכננה לנסות סוג של כרייה כדי לאחזר מים הקיימים ממש מתחת לפני השטח של מאדים, אבל הממצא החדש של מים עיליים עשוי לספק פתרון קל יותר לאסטרונאוטים. למאדים יש גם חמצן ניכר הקשור ב-CO2 האטמוספרי שלו. בתוך המוקסיתהליך (ניסוי ניצול משאבים באתר חמצן של מאדים), חשמל מפרק CO? מולקולות לפחמן חד חמצני וחמצן נושם. נאס'א מציעה לבדוק את מפעל החמצן הזה על סיפון רובר חדש של מאדים בשנת 2020 ולאחר מכן להגדיל אותו למשימה המאוישת.

יש גם פוטנציאל לזהמייצרהמתאן המורכב ממקורות מאדים כדלק רקטי לחזרה לכדור הארץ. האסטרונאוטים צריכים להיות מסוגלים לגדל גם מזון, תוך שימוש בטכניקות שאיפשרו לאחרונה לאסטרונאוטים של ISSלטעום את החסה הראשונה שגדלה בחלל.

בלי להשתמש בחלק מחומרי הגלם של מאדים, נאס'א תצטרך לשלוח כל גרוטאות של מה שהאסטרונאוטים יצטרכו: ציוד, מקום המגורים שלהם, מזון, מים, חמצן ודלק רקטות לנסיעה חזרה. כל קילו עודף שצריך לגרור מעלה מכדור הארץ הופך את הפרויקט לקשה הרבה יותר. 'לחיות מהאדמה' על מאדים, למרות שזה עשוי להשפיע על הסביבה המקומית, ישפר מאוד את הסיכויים להצלחת המשימה הראשונית - ולהתנחלויות בסופו של דבר שם.

נאס'א תמשיך ללמוד על מאדים ולחדד את התכנון שלו במהלך 15 השנים הבאות. כמובן, יש קשיים אדירים לפנינו; אבל חשוב שהמאמץ לא ידרוש פריצות דרך מדעיות גדולות, שמטבען אינן ניתנות לחיזוי. במקום זאת, כל המרכיבים הדרושים תלויים ביישום המדע המוכר באמצעות טכנולוגיה משופרת.

כן, אנחנו קרובים יותר למאדים ממה שרבים עשויים לחשוב. ומשימה מאוישת מוצלחת יכולה להיות ההישג האנושי המובהק של המאה שלנו.

השיחה' lazy="lazy" data-src='img/human-world/36/how-close-sending-people-mars.gif

סידני פרקוביץ, פרופסור אמריטוס קנדלר לפיזיקה,אוניברסיטת אמורי

מאמר זה פורסם במקור ב-השיחה. קרא את המאמר מקורי.