האם האזור הזה ריק מכוכבים?

תמונה זו מ-Wide Field Imager בטלסקופ MPG/ESO באורך 2.2 מטר מציגה חלק מענן האבק והגז העצום המכונה ערפילית הפחמים. האבק בערפילית זו סופג ומפזר את האור מכוכבי הרקע. תמונה דרך ESO.

ערפילית הקולסק, כפי שנלכדה על ידי צילום השדה הרחב בטלסקופ MPG/ESO 2.2 מטר בלה סילה, צ'ילה. תמונה דרך ESO.


כוכבים נמצאים בכל מקום בחלל. אז למה החלק הזה של החלל נראה ריק מכוכבים? זה בגלל שאנחנו מסתכלים לעבר ענן אפל בחלל שמסתיר את אור הכוכבים הזורח מאחוריו. זוהי תמונה חדשה, שפורסמה השבוע (14 באוקטובר 2015) על ידי מצפה הכוכבים הדרומי האירופי (ESO). הוא מראה חלק מהענן העצום של אבק וגז המוכר לאסטרונומים כערפילית הגחלים. האבק בערפילית זו סופג ומפזר את האור מכוכבי הרקע, וכך הערפילית נראית כהה. ESOאמר בהצהרההשבוע:

ערפילית גחל ממוקמת במרחק של כ-600 שנות אור משם בקבוצת הכוכבים Crux (הצלב הדרומי). העצם הענק והכהה הזה יוצר צללית בולטת על רקע פס הכוכבים הבהיר של שביל החלב ומסיבה זו הערפילית הייתה מוכרת לאנשים בחצי הכדור הדרומי כל עוד המין שלנו קיים.


החוקר הספרדי ויסנטה יאניז פינזון דיווח לראשונה על קיומה של ערפילית הגחלים לאירופה בשנת 1499. מאוחר יותר זכה הסחף לכינוי הענן המגלן השחור, משחק במראהו הכהה בהשוואה לזוהר הבוהק של שני העננים המגלן, שהם למעשה גלקסיות לוויין של שביל החלב. שתי הגלקסיות הבהירות הללו נראות בבירור בשמיים הדרומיים והגיעו לתשומת לבם של האירופים במהלך חיפושיו של פרדיננד מגלן במאה ה-16. עם זאת, הקולסאק אינו גלקסיה. כמו ערפיליות כהות אחרות, זהו למעשה ענן אבק בין-כוכבי כל כך עבה עד שהוא מונע מרוב אור הכוכבים הרקע להגיע לצופים.

קרא עוד מ-ESO על ערפילית הקולסאק והתמונה החדשה הזו.

בשורה התחתונה: תמונה חדשה של ערפילית הקולסאק, שפורסמה ב-14 באוקטובר 2015 על ידי מצפה הכוכבים הדרומי האירופי.

דרך ESO