ננסי רבאלה: מדוע אזור המתים של מפרץ מקסיקו לשנת 2011 עשוי להיות הגדול ביותר אי פעם

עדכון (14 באוגוסט 2011): אזור המוות של מפרץ מקסיקו 2011 קטן ממה שחזו המדענים


ההצפה הקיצונית של נהר המיסיסיפי באביב 2011 עלולה לגרום לאזור המת הגדול ביותר אי פעם במפרץ מקסיקו, על פי דיווח של צוות מדענים נתמכי NOAA מאוניברסיטת לואיזיאנה הימית קונסורציום, אוניברסיטת מדינת לואיזיאנה ו אוניברסיטת מישיגן.

קרדיט תמונה:USDA


ForVM שוחחה עם האוקיאנוגרפית הביולוגית ננסי רבאלה מהקונסורציום הימי של אוניברסיטאות לואיזיאנה. ד'ר רבלייס הוביל את החוקרים ביצירת תחזית לשנת 2011 במפרץ מקסיקו לגבי היפוקסיה-מים מורעבים בחמצן הידועים יותר כ'אזור מת ', עוינים לפריצות הים. היא אמרה:

התחזית לשנה זו היא די פשוטה. אנו צופים שהוא יהיה הגדול ביותר אי פעם, מאז שהתחלנו למפות את האזור בשנת 1985, מה שאומר שהוא יכול להגיע ל -26,000 קמ'ר, שהם בערך 9,400 מייל רבוע. הגדול ביותר שהגענו עד היום היה 22,000 קמ'ר, שהם כ -8,500 מייל רבוע.

אזור מת, או אזור היפוקסי, הוא אזור מים מורעב בחמצן. זה נגרם כתוצאה מהזרמת חנקן מוגזמת מדשנים חקלאיים ופסולת של בעלי חיים הנשטפים לנהרות ולאחר מכן לאוקיינוס. חנקן מזין את הצמיחה המהירה של אוכלוסיות גדולות של אצות ופלנקטון. כשהם מתים ושוקעים לתחתית, הריקבון שלהם גוזל את מי החמצן. כתוצאה מכך מעט מדי חמצן לתמוך ברוב החיים הימיים במים התחתונים והקרקעיים. ד'ר רבלייס אמר:

אזור החמצן הנמוך המכונה לעתים קרובות אזור המתים הוא מסת מים מול חוף לואיזיאנה המשתרעת מנהר המיסיסיפי, הרחק מערבה, עד לחוף טקסס. זהו אזור בו אין מספיק חמצן במים התחתונים כדי לתמוך בחיי הים שהיינו מכירים, כגון דגים, שרימפס וסרטנים. הוא משתרע מקרוב מאוד לחוף ועד לכל מקום בין 60 ל -120 קילומטרים מהחוף, ממים רדודים בעומק של חמישה עשר רגל עד לעומק של כ -120 מטרים.




המיפוי של אזורי המתים של המפרץ החל בשנת 1985. הגדול ביותר שנמדד עד כה, בשנת 2002, היה יותר מ -8,400 קילומטרים רבועים.

קרדיט תמונה:NOAA

במהלך מאי 2011, קצבי זרימת הזרמים בנהרות המיסיסיפי והאטצ'פלאיה היו כמעט פי שניים מאשר התנאים הרגילים. זה הגדיל משמעותית את כמות החנקן שהנהרות מעבירים למפרץ. על פי הערכות USGS, כמות החנקן שהועברה למפרץ במאי 2011 הייתה גבוהה ב -35 % מהממוצע בחמצן מאי החנקן המוערך ב -32 השנים האחרונות. ד'ר רבלייס אמר ל- ForVM:

בהחלט יש קשר בין ההצפות למה שאנו מצפים לראות מחוץ לחוף הקיץ. ישנם מספר דברים שעוזרים להיווצרות החמצן הנמוך, ואחד הוא המים המתוקים. זה בהחלט עלה. השני הוא רמות התזונה, שעלו עם זרימת המים המתוקים. ישנם מספר אנשים שערכו תחזיות המבוססות על חומרים מזינים של נהר המיסיסיפי, במיוחד חנקות, הנמצאות בצורה המומסת ובורחות מהאדמה ביתר קלות. ותחזיות אלו מראות מתאם הדוק בין כמות החנקן המגיעה למפרץ במאי לאזור החמצן הנמוך שממופה בחודש יולי. והתחזיות האלה מאוד חזקות. הם מסבירים מעל 80 אחוז מהשונות והגודל משנה לשנה.


מכיוון שהפריקה השנה גבוהה במיוחד והרבה מעבר לפריקה המרבית מאז 1930, היא כנראה מתחרה גם במבול 1927. יש רק יותר ויותר חומרים מזינים שנכנסים למפרץ, מה שאומר שיותר פיטופלנקטון יגדל. אז יותר פיטופלנקטון, יותר חומרים אורגניים מגיעים לתחתית, יותר צריכה של חמצן על ידי חיידקים ויותר חמורה ואינטנסיבית ועל פני אזורים רחבים יותר כדי שהחמצן הנמוך יתרחש.

האזינו לראיונות ה- ForVM של 8 דקות ו -90 שניות עם ננסי רבלייס, מדוע אזור המוות של מפרץ מקסיקו בשנת 2011 עשוי להיות הגדול ביותר אי פעם (בראש הדף).

עדכון (14 באוגוסט 2011): אזור המוות של מפרץ מקסיקו 2011 קטן ממה שחזו המדענים