מה שהירח מספר לנו על כדור הארץ

מה יכול מה שיש על הירח לספר לנו על כוכב הלכת הביתי שלנו? קרדיט תמונה: נאס

מה יכול מה שיש על הירח לספר לנו על כוכב הלכת הביתי שלנו? קרדיט תמונה: נאס'א,


על ידיאוגוסטו קרבלידו,אוניברסיטת ביילור

פני השטח של כדור הארץ משמרים מעט מאוד מידע על עברו הרחוק. פעילות טקטונית מתמדת מיחזרה את קרום כדור הארץ ושינתה את המסה. גשמים, רוח, קרח ושלג עקפו את תכונות פני השטח במשך מיליארדי שנים. רוב המכתשים שנוצרו כתוצאה מההשפעות של אסטרואידים ושביטים נמחקו מהרשומה הגיאולוגית, עם קצת יותר100 מכתשים ידועיםשנותרו ביבשות.


אבל יש מקום שנוכל ללכת אליו כדי ללמוד עוד על העבר של כוכב הלכת שלנו: הירח. בניגוד חד למשטח כדור הארץ, זה של הירח מכוסה באלפי מכתשים בכל גודל, רבים מהם יוצרובְּקָרוּבלאחר שנולד הירח. לירח אין רוחות, נהרות או טקטוניקה של צלחות המסוגלות למחוק סימנים אלה של השפעות עתיקות.

מסיבה זו, פני הירח הם כחלון להיסטוריה המוקדמת של מערכת השמש שלנו. על ידי לימוד ההרכב הכימי של סלעים ואדמה בלוויין הטבעי שלנו, נוכל לקבל הצצה לינקות הגיאולוגית של כדור הארץ עצמו - כולל הופעת חיים.

תפיסת האמן בסוג ההתמוטטות הפלנטרית שכנראה יצרה את הירח. אשראי Imge: NASA/JPL-Caltech

תפיסת האמן בסוג ההתמוטטות הפלנטרית שכנראה יצרה את הירח. אשראי Imge:NASA/JPL-Caltech

נהנה מ- ForVM? הירשם לניוזלטר היומי החינמי שלנו עוד היום!




אז בימים ההם

כדור הארץ נוצר לפני 4.54 מיליארד שנים, לאחר שאסטרואידים עתיקים המכונים כוכבי לכת נערמו לגוף יחיד בגודל כוכב הלכת כשהקיפו את השמש. מדענים חושבים שהירח נוצר בערך 70 מיליון שנה מאוחר יותר, כאשר כוכב הלכת בערך בגודל מאדים התנגש בכדור הארץ הצעיר. עם עזרה שלדגמי מחשב מתוחכמיםמומחים הראו שהתנגשות ענקית זו יצרה מעטפת בצורת סופגנייה של סלע מותך וגז חם סביב כדור הארץ. על ידי חישוב כיצד הדיסק החרוך הזה יאבד את החום שלו, הם הסיקו שהירח התעבה מכל החומר החם הזה תוך פחות ממאה שנים.

קדימה קדימה כ -500 מיליון שנה. בערך בתקופה זו סביר להניח שכוכבי הענק צדק, שבתאי, אורנוס ונפטון עברו אסידור מחדשמסלוליהם סביב השמש, כתוצאה מאינטראקציות כבידה מורכבות עם אינספור כוכבי לכת. סידור זה שלח אסטרואידים רבים למסלול התנגשות עם כדור הארץ. כשהתנגשו בכוכב הלכת שלנו, ההשפעות שלהם השיקו שברים יבשתיים למסלול כדור הארץ. אפשרות מרגשת מאוד היא שחלק מאותם סלעי כדור הארץ עלולים לנחות על הירח.

אם חלקים אלה של כדור הארץ אכן הגיעו לירח, הם כנראה עדיין שוכבים אי שם על פני הירח. כמה מחקרים מנבאים גדולריכוז ההשפעות ליד קטבי הירח. באזורים מסוימים, ייתכן שיש כמות של חומר קרקע בגובה של עגלת גולף המתפרשת על פני שטח השווה ל -140 מגרשי כדורגל. אם המסה הזו היא בצורת סלעים או חלקיקי אבק זעירים תלוי, בין היתר, כמה קשה שברי כדור הארץ פוגעים בקרקע הירח.


מבט ברוחב 10 קילומטרים של מכתש הלבוזייה של הירח. קרדיט תמונה: נאס

מבט ברוחב 10 קילומטרים של מכתש הלבוזייה של הירח. קרדיט תמונה:נאס'א/GSFC/אוניברסיטת מדינת אריזונה

הודעות מכדור הארץ על הירח

ללא קשר לגודלם, שרידים יבשתיים יכולים להכיל מידע שלא יסולא בפז על שנותיו הראשונות של כוכב הלכת. לדוגמה, אותם מטאוריטים יבשתיים עשויים להחזיק תיעוד של ההרכב הכימי של מעטה העתיק של כדור הארץ, שכבת הסלע החמה בין הקרום לגרעין. למידה על הרכב כדור הארץ לפני מיליארדי שנים תאפשר לנו לבצע השוואות עם כוכב הלכת הנוכחי שלנו. בעזרת נתונים היסטוריים יותר, נוכל להסיק כיצד כוכב לכת המתגורר לאורך זמן מתפתח, מה שיאפשר לנו להבין מערכות פלנטריות חוץ -קוטביות.

ומכיוון שאנו מדברים על מגורים, שקול זאת: אם יש מטאוריטים יבשתיים על הירח, הם עלולים לתת לנו פרטים על התנאים על כדור הארץ ממש לפני, או אפילו במהלך הופעת החיים. דברים שצריך לחפש על דגימות הסלע שהופצו מכדור הארץ יהיו פחמן אורגני, מינרלים שנאספו על ידי מיקרואורגניזמים, או אולי אפילו חיידקים מאובנים.


עדויות לעבר החידתי של כדור הארץ עשויות להימצא גם על הירח בצורה מתוחכמת יותר. כמה חוקרים הציעו זאתגזים אטמוספריים עתיקים מכדור הארץ עלולים להילכד באדמת הירח. בערך בזמן שבו כדור הארץ והירח הצעירים הופצצו בכבדות על ידי אסטרואידים, הירח היה קרוב קרוב לכדור הארץ כפי שהוא עכשיו. לכן יתכן שאטמוספירה של כדור הארץ באה במגע עם פני הירח.

כדי לחפש עקבות של גזים ארציים על הירח, מציעים תומכי הרעיון הזה להשתמשטכניקות ניסוי ידועותלאתר נוכחות של הליום, חנקן וחמצן בדגני הירח. הרעיון יהיה למדוד כמה מהאיזוטופים השונים שלהם - הטעמים השונים של יסוד המבוסס על כמה נויטרונים שיש להם בגרעין האטומי - קיימים. מכיוון שמספר הנויטרונים באיזוטופים משתנה בקצב ידוע, אפשר למדוד כמה איזוטופ אחד יש בדגן ביחס לאיזוטופ ה'הורה 'שלו. זה יגיד לך כמה זמן אותם אלמנטים ספציפיים הוצמדו לדגנים. אם יתברר שהאיזוטופים נמצאים שם לפחות ארבעה מיליארד שנים, יש סיכוי טוב שהם הגיעו מכדור הארץ.

גילוי חמצן יבשתי בן ארבעה מיליארד שנים על הירח תהיה דרך נוספת ללמוד על מראה החיים, שכן כנראה חמצן אטמוספרי היה נוצר על ידי אורגניזמים פוטוסינתטיים עתיקים. יתר על כן, מציאת חנקן ישן באותה מידה יכול לגרום לכך שכדור הארץ המוקדם לא היה לו שדה מגנטי כמו היום, מכיוון שאטומי חנקן טעונים בחשמל מהאטמוספירה של כדור הארץ לא היו יכולים להגיע לירח אילו היה שדה מגנטי.

האם הירח מחזיק כמה מסודות כדור הארץ המוקדם? קרדיט תמונה: נאס

האם הירח מחזיק כמה מסודות כדור הארץ המוקדם? קרדיט תמונה:נאס'א/ביל אינגלס

אנחנו עדיין רחוקים מהשגת הבנה ברורה של כוכב הבית שלנו. אך האפשרות לחקר ירח על ידי מיזמים פרטיים, בנוסף לאלה שבוצעו על ידי סוכנויות חלל לאומיות, מעלה את הסיכוייםתגליות מרשימות את הדעתשיכול לשפוך אור על תעלומות כדור הארץ.

ייתכן שבסופו של דבר נחזור על דבריו של האסטרונאוט אפולו 8ביל אנדרס: 'הגענו עד לכאן כדי לחקור את הירח, והדבר החשוב ביותר הוא שגילינו את כדור הארץ.'

השיחה & apos; src = & apos; img/earth/53/what-moon-tell-us-about-earth.gif

אוגוסטו קרבלידוהוא עוזר פרופסור למחקר ב-אוניברסיטת ביילור.

מאמר זה פורסם במקור ב-השיחה.
קרא את המאמר מקורי.