מדוע יונים נוסעים מתו?

איור זה מראה כיצד יריות נוסעים נורו במספרים עצומים על ידי אירופאים. איור מאת סמית 'בנט.


מאמר זה פורסם מחדש באישור מאתמַזַל תְאוּמִים. הפוסט הזה נכתב על ידיSteinar Brandslet.

מדוע מינים מתים? זוהי השאלה הכוללת שנשאלת על ידי חוקרים מובילים רבים. ידיעה נוספת על מה שמוביל להיכחדות של מין יכולה לאפשר לנו לעשות משהו בנידון. יונת הנוסעים היא דוגמה מפורסמת והמין נחקר בהרחבה.


יונת הנוסעים (Ectopistes migratorius) נמצאה פעם במספרים עצומים בצפון אמריקה. הרישומים מספרים על להקות חולפות שהחשיכו את השמיים במשך כמה ימים בכל פעם. ייתכן שהמין הגיע לשיא של חמישה מיליארד פרטים. הערכה שמרנית יותר היא שלושה מיליארד.

תוך זמן קצר, המינים נעלמו כליל.

טום גילברט הוא פרופסור במרכז לגיאוגנטיקה של אוניברסיטת קופנהגן, אך יש לו גם משרה חלקית כפרופסור נציג באוניברסיטה הנורבגית למדע וטכנולוגיה (NTNU). גילברט אמר:

בהתחשב בגודל העצום של האוכלוסייה, פשוט מדהים שהמין נעלם כל כך מהר.




אוכלוסיות יוניות נוסעים היו בעבר הציפור הנפוצה ביותר בצפון אמריקה. איור מאת ק 'היישי.

התפקיד האנושי

ההיסטוריה של יונת הנוסעים מעניינת, בין היתר כי היא יכולה לספר לנו משהו על איך ומדוע מינים נכחדים.

האינדיאנים גם סמכו על יוניות נוסעים לאוכל. אבל לפחות בחלקים ממגוון היונים של הנוסעים, אנשים למדו לקצור את הזן ברמה בת קיימא שלא איימה לחסל אותו.


במקומות מסוימים בצפון אמריקה היה מקובל לאכול רק יונים צעירות שנצודו בלילה, מכיוון שלא נראה שהדבר הזה הרתיע את הציפורים הבוגרות או מנע מהן לקנן מחדש.

אבל החל משנת 1500, גרסה אגרסיבית יותר של בני אדם הגיעה ליבשת עם הגעת האירופאים. הציד אחר יוניות נוסעים הלך וגדל והסתיים בציד מאסיבי אחר המין לאורך כל המאה ה -19, לפני שהמין בסופו של דבר קרס ונעלם.

אז האם האירופאים אז באמת היו אשמים בקריסה?

מרתה, יונת הנוסעים החיה האחרונה, מתה בגן חיות בסינסינטי בשנת 1914. צילום באמצעות ויקימדיה.


כבר בדרך לשכחה?

בשנת 2014, מחקר שפורסם בכתב העת המדעיPNASהציע בחוזקה שבני אדם הם פשוט הקש האחרון בהשמדת מינים שכבר היו פגיעים ופנו לשכחה.

החוקרים טענו כי למרות מספרם העצום, יוניות הנוסעים כבר היו בצרות. מספר האוכלוסייה של המינים השתנה מאוד, בדומה ללמדים, אך לאורך תקופה ארוכה יותר.

כשהגיעו האירופאים, המינים כבר היו בירידה חזקה. האוכלוסייה צנחה הרבה לפני שהגיעו האירופים, ואולי האירופאים אף תרמו לגידול לטווח הקצר במספרים.

מחקרים על השונות הגנטית של המין באמצעות שיטת חקירה הנקראת PSMC היוו את הרקע לטענות אלה. ועכשיו עלינו להתרכז מעט.

ציור מוקדם של יונת נוסע, משנת 1731. איור מאת מארק קייטסבי.

מאחד לרבים

כל הגנים של הפרט נקראים גנום. יש לך גנום, לאמא שלך יש גנום משלה, לכלב שלך יש אחד ולחתול של השכן יש עוד אחד. אלה יכולים להתפרק לכרומוזומים ולגנים ולזוגות בסיס, אך יש לך רק גנום אחד.

אז כל הכרומוזומים והגנים שלך נמצאים בגנום האחד הזה, אך יחד עם זאת הגנום הזה ייחודי רק לך ורק לך. אלא אם כן, יש לך תאום זהה או שאתה טרמיט או שייך למין אחר שבו הפרטים הם שיבוטים זהים במידה רבה. (במקרה האחרון, זה מדהים שאתה יכול לקרוא את זה.)

להלן עיקר העניין:

שיטת PSMC יכולה להשתמש במידע בגנים של יחיד בודד של מין כדי למפות את ההיסטוריה של המין.

לכן אתה אמור להיות מסוגל לראות כיצד המינים התפתחו לאורך דורות רבים, ולהעריך כמה פרטים היו בכל זמן נתון, כולם מבוססים על גנום אחד.

יונים לנוסעים כפי שציירו לואיס אגסיז פורטס.

בני אדם חלקית מהקרס

באמצעות שיטה זו מצאו החוקרים כי מספר היונים הנוסעות נמצא בנפילה חופשית עוד לפני הגעת האירופאים.

למרות שהמין אולי לא נכחד, הוא היה מתכווץ באופן משמעותי בכל מקרה, אולי לכמה מאות אלפי פרטים בלבד.

אנשים היו רק הגורם הסופי למותם. אולי דחפנו את יונים הנוסעים מהצוק, אבל המין כבר היה בדרך לשם.

אז - על פי החוקרים שעומדים מאחורי המחקר ב- PNAS - זו לא הייתה אשמת האירופאים בלבד.

זה נשמע כמעט טוב מכדי להיות אמיתי שאתה יכול להמציא משהו כה סופי המבוסס על מידע מאדם אחד או כמה בודדים. ובמקרה זה - לפחות אם נאמין למחקר חדשיצא לאור17 בנובמבר 2017 בכתב העתמַדָע.

דגימת יונת נוסעים זו נמצאת במוזיאון האוניברסיטה של ​​NTNU. אבל יוניות נוסעים מתו לפני יותר ממאה שנה. צילום באמצעות Per Gustav Thingstad, NTNU.

לא יעיל ליוני נוסעים

הבעיה היא שלא ניתן להשתמש בשיטת PSMC ביוני נוסעים. המחקר החדש ב-מַדָעמספק תוצאות שונות לחלוטין.

הביולוגית המולקולרית המובילה בת שפירו היא המחברת הראשית של הספרמַדָעמאמר, וטום גילברט הוא אחד התורמים של המחקר. (ראש למעלה - אתה יכול לעבור לקטע הבא אם אתה לא רוצה לדעת קצת יותר מדוע PSMC לא עובדת במיוחד עבור יונת הנוסעים.)

PSMC מבוסס על ההנחה כי וריאציות גנטיות מתרחשות באופן שווה יחסית לאורך כל הכרומוזומים המרכיבים את הגנום. כלומר, שינויים גנטיים צפויים להתרחש בקצות הכרומוזום כמו באמצע. אך מסתבר שזה לא המקרה של מין זה. גילברט אמר:

ליונים לנוסעים אין את דפוסי הווריאציה שאנו מצפים להם, בגלל המבחר החזק בגנים שנראה כי היה חשוב לאורך כל ההיסטוריה של המינים. אז זה לא עובד להשתמש ב- PSMC במקרה זה.

ביוני נוסעים נמצא רוב השונות הגנטית בקצות הכרומוזום. אמצע הכרומוזום הראה שונות קטנה מדור לדור כתוצאה מהבחירה בגנים אלה.

עובדה זו אולי לא נשמעת מהפכנית, אך היא מניבה תוצאות שונות לחלוטין אם מנסים לקרוא את ההיסטוריה של המין המבוסס על הגנום של יחיד בודד.

עליכם לקחת בחשבון שהווריאציות הן הגדולות ביותר בחלקים מסוימים של הכרומוזום ולא בהפצה אחידה לכל אורכו. זה הופך את שיטת PSMC לבלתי שימושית בהקשר זה.

יוניות נוסעים ניזונות מבלוטים, בין שאר המזונות. אבל גם יערות אלון ענקיים נמחקו. צילום באמצעות Colourbox.

השתמש בשיטה אחרת

החוקרים מאחורי המאמר במַדָעלא השתמש בשיטת PSMC. במקום זאת, הם השתמשו ב- DNA מיטוכונדריאלי מ -41 יונים נוסעים כנקודת המוצא שלהם. עכשיו עלינו להתרכז שוב.

ה- DNA שלך אינו הירושה היחידה שלך. DNA מיטוכונדריאלי הוא ירושה נפרדת ונפרדת המצויה בתאים מסוימים הנקראים מיטוכונדריה.

DNA רגיל הוא שילוב של הירושה מאביך ואמך. אבל ה- DNA המיטוכונדריאלי מועבר רק מאמך. וריאציות ב- DNA המיטוכונדריאלי מתרחשות גם הן כתוצאה ממוטציות, וקורות באופן עקבי יחסית לאורך זמן.

זוהי נקודת מוצא אחרת להבנת האופן בו מין מתפתח לאורך זמן, והתוצאות יכולות להיות שונות למדי מאלו שנוצרות בשיטת PSMC.

בנוסף, המחקר הוצג במַדָעניתח את הגנום כולו מארבע יונים של נוסעים והשווה אותם עם שני גנומים של יונים עם זנב זנב (Patagioenas fasciata), אחד מקרובי משפחתו הקרובים ביותר של יונת הנוסעים.

התוצאה הסופית הייתה כי המחקר החדש הסתיים בתשובות שונות לחלוטין לגבי יוניות הנוסעים ומדוע זן המין נפטר.

שלד יונת נוסעים. צילום באמצעות ויקימדיה.

מגוון גנטי

המחקר החדש מעניין מכמה סיבות. הוא מספר לנו על המגוון הגנטי של יונת הנוסעים, אך תומך גם בהסבר אחר לגמרי להיכחדות המינים.

מדענים האמינו בעבר שככל שאוכלוסיית המינים גדולה יותר, כך היא תהיה מגוונת יותר מבחינה גנטית. אך תיאוריה זו התבררה כשגויה, כפי שהראה מחקר יונים לנוסעים האחרונות.

על פי המאמר במַדָע, נראה כי גודל האוכלוסייה הגדול איפשר ליוניות נוסעים להסתגל ולהתפתח מהר יותר ובכך להסיר מוטציות מזיקות.

במינים עם פחות פרטים, הסיכוי יכול לגרום למוטציה פחות מועילה להימשך, אך הסיכוי ממלא פחות תפקיד במינים עם מספר רב יותר של פרטים. גילברט אמר:

מוטציות המספקות יתרון אבולוציוני גדול יתפשטו במהירות.

העובדה שמוטציות מועילות הפכו לדומיננטיות כל כך מהר הובילו פשוט להיעלמותם של גרסאות גנטיות אחרות.

זה בתורו הוביל לכך שהגיוון הגנטי ביונת הנוסעים היה נמוך באופן מפתיע ביחס למספר הפרטים. ייתכן שהדבר גרם למין להיות פגיע יותר לשינויים.

אבל לא בגלל זה יונת הנוסעים מתה.

טעות שלנו

להלן הגרסה הקצרה של גילברט:

יונת הנוסעים מתה בגלל אנשים.

יונת הנוסעים לא הייתה בצרות לפני הגעת האירופאים לצפון אמריקה. שום דבר לא מצביע על כך שהמין נאבק בשום צורה.

אולי זה לא כל כך מפתיע. במאה ה -19, יוניות הנוסעים היו כה רבות עד שהתקיימו תחרויות לירות בכמה שיותר מהן במהלך פרק זמן מסוים. בתחרות אחת, הזוכה ירה 30,000 ציפורים.

ולו כלום, סיפורו של יונת הנוסעים תרם להבנה גדולה יותר שאפילו מינים פוריים עלולים להיכחד.

האוק הגדול ניצוד גם הוא לשכחה. איור מאת ג'ון ג'רארד קולימנס, ויקיפדיה.

משהו ללמוד

החרגול הגדולMelanoplus spretusממערב ארצות הברית סבל מאותו גורל. היא עברה מאוכלוסייה של כמה טריליון לאפס תוך כמה עשורים, אולי בגלל שהחקלאים הרסו את שטחי הרבייה שלה. בנורבגיה ובכל צפון צפון האוקיינוס ​​האטלנטי, האוק הגדול (פינגווין אימפניס) מת לאחר שאנשים קצרו אותם בכמויות גדולות.

אנשים אכלו יונים נוסעים בכמויות אדירות, אך הם גם נהרגו כיוון שנתפסו כאיום על החקלאות. כשהאירופאים היגרו ברחבי צפון אמריקה, הם התדלדלו וחיסלו את היערות הגדולים שהיונים היו תלויות בהם. היונים חיו בעיקר על בלוטים.

מכיוון שהמין כבר גווע, 250,000 ציפורים - העדר הגדול האחרון - נורו ביום אחד בשנת 1896. באותה שנה נצפתה יונת הנוסעים האחרונה בלואיזיאנה. זה גם נורה.

היונים היו כנראה תלויות בגודל עדר גדול כדי להתרבות. האינסטינקטים שלהם לא עבדו כאשר רק כמה בודדים נותרו פה ושם.

יונת הנוסעים האחרונה מתה בגן החיות בסינסינטי בשנת 1914.

נהנה מ- ForVM עד כה? הירשם לניוזלטר היומי החינמי שלנו עוד היום!

שורה תחתונה: מחקר חדש מדוע יונת הנוסעים מתה.